そもそもキシリトールとは、代用甘味料という種類の1種です。

砂糖(スクロース)の代用品の意味で、その中にキシリトールがあります。キシリトールは野菜や果物にも含まれる天然のものですが、ガムに含まれているのは人工的に合成されたものです。

虫歯菌は砂糖を取り込むことで虫歯の原因である酸を出しますが、キシリトールを取り込んでもその効果はありませんので、虫歯予防と謳っているわけです。